꿀벌을 지키던 천연 항생제 프로폴리스, 이제는 사람까지

프로폴리스는 꿀벌이 자신의 생존과 번식을 위해 여러 식물에서 뽑아낸 수지와 같은 물질에 자신의 침과 효소 등을 섞어서 만든 물질입니다. 어원은 그리스어에서 유래되었으며 프로(pro)는 앞, 폴리스(polis)는 도시라는 뜻을 가져 도시를 지킨다는 즉 안전과 질병을 막아준다는 의미입니다. 실제로 이 성분은 꿀벌이 벌집의 입구, 내면에 발라 외부로부터 세균의 침입을 방지하는 역할을 한다고 합니다.

프로폴리스는 기원전 약 300년 이집트에서 사용했다는 기록이 있을 정도로 인류가 오래 전부터 유용하게 사용하던 물질인데요. 1965년 프랑스 의사인 레미 쇼방이 꿀벌의 몸에 박테리아가 없는 까닭을 연구하던 중, 천연항생물질임을 알아내면서 우리나라에서는 1996년 그 효능을 인정받아 건강기능식품으로 자리잡기 시작했습니다.

프로폴리스의 주요 효능으로는 항염, 항산화, 면역증강 등 플라보노이드라는 천연 항산화 물질이 100종류 이상 함유되어 ‘천연항생제’라 불리며 염증과 활성산소를 줄여주는 효과가 있습니다. 하지만 프로폴리스가 다양한 성분을 함유한 만큼 사람이 섭취했을 때 나타나는 좋은 효과는 더 많은데요, 그렇다면 어떤 기능들이 있을까요?

첫 번째, 면역력 향상

프로폴리스는 세균과 바이러스의 침투를 제제하는 기능이 있어 체내를 질병으로부터 보호할 수 있습니다. 또 플라노보이드 성분이 체내 활성산소를 제거하며 몸에 염증을 유발하는 효소를 절반으로 감축시키는 효과가 있습니다.

두 번째, 피부 개선

뛰어난 항산화, 항염 작용으로 피부 질환을 예방 및 개선하는데 도움이 되며 피부 노화를 막는 효능이 있습니다. 백선균에 대해 항균작용이 뛰어나기 때문에 비듬과 같은 인설성 반과 탈모를 동반하는 머리 백선에 좋으며 습진, 건선, 경피증, 단순포진, 무좀 등에 좋은 효과를 미칠 수 있습니다.

세 번째, 여성 감염질환 개선

균과 원충들에 의한 여성 생식기 감염증에 좋습니다. 연쇄상구균에 의한 질염과 자궁경부염에 대한 프로폴리스의 치료효과가 입증된 바 있으며 외음부 질환에도 효과가 있습니다. 연한 농성의 포말상 대하와 외음부 열삼, 가려움증을 동반하는 트리코모나스 질염과 칸디다 질염에도 좋은 영향을 미칩니다.

네 번째, 소화기관 질환 예방

소화기관 질환을 일으키는 헬리코박터 파이로리균 증식을 억제 시켜 일으키는 위염, 위궤양, 십이지장 궤양 등에 도움이 됩니다. 편모충증으로 발생하는 설사와 복통을 일으키는 인수공통감염 질방 완화와 식중독균에 의한 급 만성 장염에도 효과가 있습니다.

다섯 번째, 골다공증 완화

프로폴리스는 뼈 조직 건강을 유지하고 골밀도를 높이며 재생 효과를 가진 페네틸 에스터라는 성분이 다량 함유되어 있으며, 이 외에도 뼈 건강에 좋은 영향을 주는 성분이 많이 함유되어 있다고 합니다.

여섯 번째, 구강 건강 예방과 호전

화학 약품인 불소의 천연 버전 프로폴리스는 잇몸이 붓고 출혈이 생기는 대표적인 치과 질환 치은염과 치주병, 치근막염에 효과가 있습니다. 구내염도 예방된다고 하니 치아, 잇몸 건강이 좋지 않은 사람에게 필요한 성분입니다.

일곱 번째, 통증 완화

프로폴리스는 치료용 코카인의 3배에 달하는 진통 효과가 있습니다. 페니실린 등 항생제 투여 시 프로폴리스를 섭취하면 항생제 효과가 10배 이상 향상되며 의존성, 부작용을 줄이는 효능까지 있다고 합니다.

여덟 번째, 항암

프로폴리스에 함유된 케르세틴이라는 성분이 암세포를 유전자 복제 단계부터 차단해 암 예방에 많은 도움이 됩니다. 일본 나고야대학의 연구팀이 케르세틴 성분에 항암효과가 있다는 사실을 입증했으며 특히 유방암을 억제하는데 뛰어난 효능이 있다는 연구 결과를 얻었습니다.

아홉 번째, 혈관

혈액순환과 신진대사를 촉진시키는 역할을 합니다. 혈관을 건강하게 만들어주는 것은 물론 혈압 조절에도 도움을 주며, 췌장 기능을 향상시켜 혈당을 조절, 당뇨 개선에도 도움을 준다고 합니다.

열 번째, 탈모 예방

프로폴리스를 장기간 복용하면 흰 머리가 검은 머리로 변하거나 모발의 수가 증가하며 단단한 모질로 변했다는 사례가 종종 보고된다고 합니다. 이유는 확실히 밝혀지지 않았지만 프로폴리스가 면역계를 활성화시키면서 T세포의 일종인 인터루킨으로 발모를 촉진케 하는 것으로 예상하고 있습니다.

프로폴리스 고르기

현재 프로폴리스가 시중화 되면서 많은 종류로 프로폴리스를 만나 볼 수 있는데요. 원액, 캡슐, 스프레이 등 다양합니다. 어린아이의 경우 스프레이 형식을, 성인은 원액이나 캡슐 형식을 선호하는 편입니다. 가격은 원산지에 따라 상이합니다. 하지만 아직까지는 어느 원산지의 프로폴리스가 더 좋은 것인지는 확인된 바가 없습니다.

프로폴리스 선택 시 플라보노이드의 함량이 프로폴리스 1g당 10mg 이상인 것이 좋지만, 프로폴리스의 성분인 플라보노이드의 일일 권장 섭취량이 16~17mg인 점만 감안해 선택하는 것이 좋습니다.

네추럴라이즈의 프리미엄 프로폴리스는 프로폴리스 선택의 기준인 플라보노이드 함량이 17mg으로, 하루 1캡슐 섭취로 식약처 일일 권장 섭취량을 충족시킬 수 있습니다.

스프레이형도 있습니다. 네추럴라이즈 비 프로폴리스 스프레이는 1일 1회, 1회 2회 분사로 간편하게 플라보노이드 식약처 일일 권장 섭취량인 17mg 섭취 가능합니다

프로폴리스에 대한 오해

Q. 프로폴리스는 알레르기 예방이 가능한지?

A. 아닙니다. 반대로 프로폴리스는 알레르기 유발 확률이 높은 식품입니다. 사람에 따라서 두드러기나 발진이 생기거나 기도가 붓고 심장 박동수가 증가하는 등의 부작용이 나타날 수 있습니다. 때문에 처음 섭취 하시는 분은 소량씩 복용해 알레르기 발생 여부를 확인해야 합니다. 또 꿀이나 꽃가루, 아스피린 알레르기가 있는 사람은 프로폴리스를 피해야 합니다.

Q. 프로폴리스가 노화 방지에 좋나요?

A. 다양한 항산화 물질을 포함한 것은 사실이나 입증된 바는 없습니다. 항산화 작용이 꼭 노화를 방치시킨다고 확정 짓기는 어렵다고 합니다.

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